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Monthly Archives: octubre 2014

Bio-based chemicals on the rise in US

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The bio-based products and renewable chemical industry in the US is growing and offers significant economic benefits, including job creation in numerous sectors, according to the US Department of Agriculture (USDA).

In a report released on 7 October, the USDA estimates that bio-based chemicals, which are manufactured from renewable resources and are slowly beginning to replace their petroleum-derived counterparts, will constitute over 10% of the chemicals market by 2015.

Commercial polymers like polylactic acid and polyhydroxyalkanoates are well established in the market, and growing strongly. The agency suggests that the global worldwide capacities of bio-based plastics will increase to 3.45 million metric tonnes in 2020. ‘The bioeconomy is rapidly growing, creating new economic opportunities and providing well-paying jobs for tens of thousands of Americans,’ said Brent Erickson from the US Biotech Industry Organization (BIO).

Nevertheless, the USDA identifies several challenges to continued expansion of the bioeconomy, including reliable availability of raw materials in the face of increasing impact from climate change and severe weather, water availability, and stability of the markets.

The USDA report will be followed by a more comprehensive economic impact study, as data on the benefit of industrial biotech to the US is poorly documented. ‘There is a whole lot of data about the European situation, but there is a need for that data to be collected in the US,’ says BIO spokesman Paul Winters. ‘There simply hasn’t been the funding behind gathering the data at the federal level,’ he tells Chemistry World.

Globally, companies are investing strongly in new bio-based products and processes. For example, German chemicals giant BASF – in partnership with US agribusiness giant Cargill and Danish biotech Novozymes – is developing processes to make acrylic acid and superabsorbent polymers from bio-based 3-hydroxypropionic acid.

US bioengineering company Celexion was recently granted new US patents covering biological methods of converting carbohydrate feedstocks into linear chain dicarboxylic acids, diamines and amino acids used to make polyamide polymers such as nylon.

China is also getting involved. The Canadian industrial biotechnology company BioAmber will soon begin supplying bio-based succinic acid (butanedioic acid) to Xuchuan Chemical, which operates four polyester polyol plants in China and has an annual production capacity of 150,000 tonnes. The five year agreement runs from 2015 to the end of 2019.

La Cátedra Cajamar de Economía Social-UPV organiza el viernes 3 de octubre, con CEGEA, un workshop internacional sobre cooperativismo agrario

La Cátedra Cajamar de Economía Social- Universitat Politècnica de València (UPV) organiza hoy viernes 3 de octubre, en la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Agronómica y del Medio Natural (ETSIAMN), y junto a CEGEA, el Workshop Internacional: Nuevos modelos empresariales en el cooperativismo agroalimentario, un congreso de carácter científico dedicado a los citados modelos en España y el resto de Europa, así como a los retos actuales y futuros del sector.

El programa incluye una conferencia inaugural impartida por Jos Bijman – coordinador del informe Apoyo a las cooperativas agrarias financiado por la Dirección General de Agricultura y Desarrollo Rural de la Comisión Europea -, dos mesas redondas – con la participación de directivos de cooperativas como Anecoop, Covap, Alimer, Murgiverde, Dcoop, Pastores Grupo Cooperativo y Grupo Agropecuario de Navarra -, y una conferencia final a cargo de Eduardo Baamonde, director de Cooperativas Agro-alimentarias.

I Premio Cátedra Cajamar-UPV

En el marco del workshop, se entregarán también los premios a los ganadores del I Premio Cátedra Cajamar-UPV de Investigación en Economía Social, cuyo principal objetivo es fomentar el análisis y el conocimiento de este sector.

El premio a la mejor tesis doctoral ha recaído en Gustavo Marcos Matás, por su trabajo Aspectos relacionales en la base social de las cooperativas agrarias de comercialización: Efectos sobre la disposición de los socios a invertir y el desempeño de las cooperativas. La tesis ha sido premiada con 1.000 euros para el autor y con otros 1.000 euros para sus directores, Miguel Hernández y Narciso Arcas.

Por su parte, el premio al mejor trabajo de investigación publicado en revistas científicas durante 2012 y 2013 ha correspondido, respectivamente, a los artículos Social enterprises and social markets: models and new trends (Empresas sociales y mercados sociales: modelos y nuevas tendencias) publicado en Service Business, y El emprendimiento colectivo como salida laboral de los jóvenes: Análisis del caso de las empresas de trabajo asociado, publicado en Revesco. Cada uno de ellos recibirá con 500 euros de premio.